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どのような病気か

(1)高尿酸血症とは

ヒトの体のなかの細胞には、すべて遺伝子が入っています。この遺伝子をつくっている 核酸という物質のなかに含まれるプリン体の分解産物が尿酸です。
体のなかでつくられた尿酸のうち、約80%は腎臓から尿の中に溶けた状態で排泄されますが、この排泄量が少なかったり、体のなかで尿酸がつくられすぎて排泄が間に合わなかったり、あるいはその両方が起こると血液中に尿酸が増えてきます。
このように、血液中の尿酸が正常値を超えて高くなった状態が高尿酸血症です。
日本痛風・核酸代謝学会では、2002年に「高尿酸血症・痛風の治療ガイドライン」を作成し発表しました。
それによると、高尿酸血症とは尿酸の血液中に溶解可能な最大濃度である7・0mgdlを正常上限とし、これを超えるものを高尿酸血症と定義されています。

(2)痛風とは

高尿酸血症の状態がある程度長期化すると、尿酸は 尿酸塩という結晶の形になって、関節や腎臓などに析出してくるようになります。
このように高尿酸血症を基礎として、尿酸塩が関節に沈着することによって急性の関節炎を起こす病気が痛風です。
日本では、第二次世界大戦以前の痛風は極めてまれな病気でしたが、1960年以降、痛風患者は急増しています。
厚生労働省の国民生活基礎調査によると、1998年度に痛風で通院している患者さんの数は約59万人とされており、その10年前の調査と比較して約2倍に増えています。
痛風は40~50代の男性に多く、患者さんの95%以上は男性で占められています。
女性は男性に比べて極めて少なく、発症する場合はほとんどが閉経期以降です。女性ホルモンのひとつであるエストロゲンには、腎臓での尿酸の排泄を促進するはたらきがありますが、閉経期以降、このホルモンの分泌が低下するので、血液中に尿酸が溜まる傾向になるためと考えられています。

原因

高尿酸血症は、体のなかでの尿酸の産生が増加することによる産生過剰型と、腎臓からの尿酸の排泄が減少していることによる排泄低下型に分類されています。
またそれぞれに、尿酸代謝の異常が一次的である原発性と、腎不全、白血病、骨髄腫などの別の病気や薬剤などによって二次的に高尿酸血症となる続発性に区別されています。
圧倒的に多いのは原発性の高尿酸血症ですが、そのほとんどは原因がよくわかっていません。

しかし、なかには、プリン体が尿酸へと代謝される過程で、必要な代謝の酵素が遺伝的に異常に活発に働き、別の経路ではたらく酵素が遺伝的に欠けていると尿酸が過剰に産生されるものなど、原因が明らかなものもあります。
痛風は以前、帝王病といわれ、美食、大酒の習慣をもつ上流階級の病気と考えられていました。
しかし、現在では食生活の欧米化やアルコール摂取量の増加により、誰もが高尿酸血症や痛風になる可能性があります。
美食よりもむしろ過食が問題であり、高カロリー食や肥満は尿酸の産生量を増やします。
また、アルコールや果物類(果糖)の過剰摂取、ストレス、過度の運動も尿酸を上げるようにはたらきます。

症状

アルコールやストレスなどが引き金となって痛風発作が生じる場合があります。
発作時には、手足の関節がはれて、熱感を伴う激しい痛みが起こります。だいたい24時間でピークに達し、1~2週間で自然に痛みはなくなっていきます。
このような時期に十分治療が行われずに進行すると、 痛風結節といって関節の周囲などに尿酸塩の結晶が析出して、こぶのようにはれてきます。
とくに、足の親指のつけ根の関節や、そのほかの手足の関節、耳の軟骨、 腱けん、皮下などにも結節は現れます。
また、尿酸塩が腎臓の 髄質にたまると、腎機能障害を起こし、これを 痛風腎といいます。尿酸塩を中心とする尿路結石ができやすくなることも、特徴のひとつです。
その他、高尿酸血症・痛風は 虚血性心疾患( 狭心症、 心筋梗塞など)の危険因子のひとつとされています。脂質異常症や糖尿病、肥満、高血圧などを合併することも多く、その結果、脳血管障害、心臓病を併発してくることも少なくありません。