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どんな病気か

脳の表面を覆っているくも膜と呼ばれる組織の細胞から発生し、脳脳を圧迫しながら大きくなる腫瘍です。
脳腫瘍全体の26%を占め、成人女性に発生することが多く、手術で全部取ることができれば完全に治る良性の 原発性脳腫瘍です。
近年、脳ドックの普及やCTおよびMRIを撮影される機会が増えたことに伴い、症状が現れる前に見つかる髄膜腫も増えてきました。
発生場所は、脳の表面であればどこでもできます。そのほか、頻度は少ないのですが、脳の深いところで 髄液ずいえきをつくる脳室と呼ばれる場所に発生することもあります。

症状

良性の腫瘍で、かつ脳を表面から圧迫するように徐々に大きくなるため、思わぬ大きさになって発見されることもあります。
症状としては、てんかん発作、麻痺、感覚障害、性格の変化などが徐々に現れます。
時に、髄膜腫ができる場所により、眼で見える範囲が狭くなったり、眼が見えにくくなったり、顔が痛くなったり、めまいなどの症状が現れます。

治療の方法

手術が基本です。この腫瘍は、頭蓋骨の内側で脳を保護している 硬膜と呼ばれる組織に入り込んでいるので、手術ではこの硬膜も切除します。
手術前に行われた脳血管撮影で腫瘍に栄養を与える血管が豊富であった場合には、手術中の出血を少なくするために、手術前にその血管を詰める治療が行われることがあります。
時に重要な神経や血管を巻き込んで腫瘍が大きくなっていることがあります。この場合には、頭蓋骨をドリルで削ったり、脳の血管にほかの場所から血管を移植したりする特殊な技術が必要になります。
また、どうしても手術によって切除することができなかった腫瘍には、手術後に、残った腫瘍に放射線を照射します。