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どんな病気か

骨に細菌が侵入して、化膿性の炎症を起こす病気です。骨の内部には骨髄がありますが、血流が豊富で、そこに最初の炎症が起こるため、骨髄炎と呼ばれています。
急に症状が現れる急性化膿性骨髄炎と、慢性化した慢性化膿性骨髄炎とに分けられます。
慢性化膿性骨髄炎は、急性のものが治らないまま慢性化する場合と、最初から慢性型で発症する場合があります。

急性化膿性骨髄炎は、現在では、抗生物質の発達によって非常に治療効果が上がっていますが、慢性化すれば、再発を繰り返して治療が難しくなります。
また、抗生物質が効きにくいMRSA(メチシリン耐性黄色ブドウ球菌)などが感染して発病する場合や、抵抗力が落ちている場合は、炎症が全身に波及する(敗血症)こともまれにあり、現在でもなお重要な疾患のひとつです。
小児では、成長に伴って骨の短縮や過成長などの後遺障害が問題となることもあります。

原因

細菌が骨に侵入する経路には、以下の3つのパターンがあります。

(1)体内の他の部位に感染巣があって(扁桃腺や尿路の感染など)、細菌が血液を介して骨髄に到達する。
(2)化膿した病巣が近くにあって、そこから波及する。
(3)骨折や手術などによって細菌が直接骨髄に侵入する。

急性化膿性骨髄炎は、小児に多く、 大腿骨や 脛骨、上腕骨などの部位に起こりますが、その理由として、骨が成長するために血流が豊富であることや、その末端が細菌がとどまりやすい構造になっていることなどが考えられています。
細菌が骨髄の中で繁殖し、うみがたまると(膿瘍)、骨の表面に波及したり、骨の血流を妨げることにより 骨壊死(腐骨)を引き起こしたり、骨が吸収され、破壊されることもあります。そのため、抗生物質がより効きにくい原因にもなります。
慢性骨髄炎では、腐骨の周囲を取り囲むように新しい骨が形成されることにより、炎症の病巣はそれ以上は広がりませんが、長期に細菌がとどまりやすくなり、慢性の感染が持続します。
糖尿病、血液透析、薬物の常用(副腎皮質ステロイド、免疫抑制剤など)などで治療中の人は、感染に対する抵抗力が落ちているので、化膿性骨髄炎にかかりやすく、さらに症状が慢性化することがあります。
感染は細菌または真菌類によって引き起こされます。原因となる菌は、黄色ブドウ球菌が最も多く、最近ではMRSA(メチシリン耐性黄色ブドウ球菌)の比率が高まっています。
その他、 緑膿菌、表皮ブドウ球菌、変形菌、などがあげられます。

症状

上気道炎や尿路感染などの他の部位の感染症に続いて発症することがありますが、急性化膿性骨髄炎の多くは原因が明らかでなく、発熱、不機嫌、食欲不振、全身倦怠などの全身症状や、局所の痛み、はれ、熱感、発赤などで発症します。
小児の場合、痛みのため動かそうとせず、動かすと泣くことが重要な症状の現れ方となることがあります。
また、小児で大腿骨や上腕骨などに発症した場合、感染が関節内まで及び、化膿性関節炎も引き起こすことがあります。
慢性化膿性骨髄炎では局所症状はみられますが、発熱などの全身症状はあまりみられません。
経過が長くなると、皮膚に孔があいて、うみが出てくることもあります。こういう状態が長期間続くと皮膚に悪性の変化(扁平上皮)を起こすこともあるため注意が必要です。

治療の方法

急性化膿性骨髄炎では、病巣の拡大や慢性化への移行を防止するためにも、診断されれば早急に治療を開始することが重要です。
一般的には、入院、安静のうえ、有効な抗生物質を点滴しますが、細菌培養の検査が未確定の場合は、最も可能性のある抗生物質を使用します。
この治療によっても改善がみられないようであれば、手術による治療が必要となります。特に慢性化膿性骨髄炎では腐骨や血行障害により、抗生物質が十分行き届かないため、手術となる場合が多いようです。
手術は、骨に短冊状の窓を開け、中にたまっているうみや壊死した骨をすべて取り除きます。この部位に再び残った菌が繁殖しないように、抗生物質を含んだ骨セメントや血流の豊富な筋肉を骨の中に入れたり、持続 灌流(骨の中に入れたチューブで生理的食塩水を持続的に流す)を行ったりします。
これらの操作によって感染がおさまったあと、もし欠損部が大きければ、骨を他の部位から移植するような手術を追加することもあります。
高圧酸素療法も慢性化膿性骨髄炎に有効であり、手術と組み合わせて行われることがあります。

病気に気づいたらどうする

早く治療を開始すれば、それだけ早く治りやすいので、前述のような局所の症状が現れた場合には、すぐに整形外科を受診する必要があります。
特に小児の場合は、骨の変形などの後遺障害が残る可能性があり、迅速な対応が重要です。