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どんな病気か

顔面神経麻痺は、顔面神経によって支配されている顔面筋の運動麻痺です。
急性あるいは亜急性に発症します。原因疾患が明らかな 症候性顔面麻痺と、明らかな原因が不明な 特発性顔面神経麻痺(ベル麻痺)とに分けられます。
原因疾患として多いのは、ヘルペスウイルス感染症で、典型的には 口唇ヘルペスを以前患った方が突然の顔面神経麻痺で発症します。
ほかには 腫瘍や代謝疾患が原因となる場合もあります。顔面神経は、運動神経以外にも舌の前3分の2の味覚を伝達したり、アブミ骨筋という音量を調節する小さな筋を支配しています。

原因

特発性顔面神経麻痺の原因はいまだ不明ですが、考えられる可能性としては 寒冷曝露、アレルギー、 局所浮腫、ウイルス感染などがあります。
いずれにしても、顔面神経は顔面神経管と呼ばれる骨で取り囲まれた狭いトンネルを通って脳から外に出ますが、何らかの原因で顔面神経がはれる(浮腫)と顔面神経が圧迫され麻痺が現れると考えられています。

症状

ベル麻痺の典型的な症状は以下のとおりです。

(1)男女差、年齢層に関係なく、突然始まる片側顔面筋の運動麻痺が主な症状です。その結果、額にしわを寄せられない、眼を閉じられない、口角が垂れ下がる、口を 尖とがらせて口笛がふけなくなる、口角からよだれが垂れる、などの症状が起こります(図30)。

(2)麻痺側の耳が過敏になり、音が大きく響くように感じることがあります。

(3)麻痺側の舌の前方3分の2の味覚障害を伴うことがあります。典型的な訴えとしては、ものを食べた時、金属を口に入れたような感じがするというものです。

(4)眼が閉じにくいため、眼を涙で 潤うるおすことができず、夜間などに角膜が乾燥しやすくなります。そのため、角膜に 潰瘍かいようができることがあります。

(5)比較的予後は良好で、数カ月で自然治癒することもあります。

(6)治癒が完全でない場合には、顔面麻痺が残ることがあります。また再生した顔面神経が本来の支配先と異なった筋を支配してしまった場合には、口を閉じると眼が一緒に閉じたり、熱いものや冷たいものを食べた時に涙が出たりする異常連合運動が起こることがあります。

 

治療の方法

基本的には外来で治療可能な場合が多いのですが、検査が必要な場合、診断がはっきりしない場合、顔面神経麻痺の程度が強い場合などでは、入院が必要です。
副腎皮質ステロイド療法が効果的と考えられていますが、糖尿病や感染症を悪化させる可能性があるので、それらの病気がある場合には慎重な対処が必要になります。
そのほかに、ビタミンB12やビタミンEなどの製剤が神経修復の促進に使われます。
明らかなヘルペスウイルス感染の証拠がない場合でも、抗ウイルス薬の投与で顔面神経麻痺が改善するという報告が最近あり、同時に抗ウイルス薬が投与されることがあります。
また、眼が閉じにくい場合、 人工涙液を点眼して角膜を保護することが必要です。
リハビリテーション療法も重要で、麻痺した筋肉をゆっくりとマッサージすることや、顔面の筋肉をはたらかせるために百面相の練習をすることが有効です。