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どのような病気か

膝内障とは、以前は膝関節の 嵌頓症状(関節内で半月板や遊離体などが引っかかって屈伸ができない状態)を示す一連の疾患を包括したものでした。
医学の進歩とともに膝内障の内容が分析され、いくつかの独立した診断名が確立されました。
そして膝内障は、これら数多くの膝関節の損傷・障害の総称として使われるようになりました。
臨床的に分類すると、(1) 半月板損傷、(2) 靭帯損傷、(3)その他の損傷・障害の3つに分けられます。

(1)半月板損傷

半月板は膝関節の内側と外側にあり、 脛骨けいこつ関節面の辺縁部をおおう線維性軟骨です。膝のスポーツ外傷として最も頻度が高い障害です。
症状としては、膝関節の疼痛、ひっかかり感、嵌頓、関節水症などがみられます。小児期では先天性の円板状半月の損傷があり、明らかな外傷がなくても膝の伸展障害を示します。
治療は、膝関節鏡を使った半月板部分切除術や半月板縫合術を行います。術後の成績は良好でスポーツをすることも可能です。

(2)靭帯損傷

症状は膝の痛み、関節のはれ、膝の不安定性です。受傷早期からのはれは膝関節内の出血が考えられ、関節穿刺(針を刺す)によって関節血症の確認が必要です。
もし脂肪滴(穿刺した血液がギラギラ光ってみえる)の混入があれば、骨折の合併が考えられます。

(3)その他の損傷・障害

関節内 遊離体、 離断性骨軟骨炎、 膝蓋軟骨軟化症、膝特発性 骨壊死、棚障害、関節内腫瘍や 腫瘤、大腿四頭筋断裂、膝蓋腱断裂などが含まれます。
膝蓋軟骨軟化症は若年の女性に多く、膝の前面の痛みが主訴になります。膝特発性骨壊死は60歳以上の女性に多く、膝関節の大腿骨内側顆部関節面に好発し、夜間痛があります。

最近は、これらの疾患は一つひとつが独立した疾患として扱われ、膝内障という病名は次第に使われなくなっています。
現在ではむしろ確定診断がまだついていない膝の損傷・障害に使い、診断がついた時点で、たとえば半月板が痛みの原因とわかれば、半月板損傷という診断に変えます。