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どのような病気か

小指と薬指の感覚と、指を伸ばしたり閉じたり開いたりする手指の筋肉を支配している 尺骨神経が、肘の内側の肘部管というトンネルで圧迫や引き延ばしを受けて発生する神経麻痺です。

原因

肘の内側の 上腕骨内上顆というくるぶしの後ろに、骨と 靭帯で形成された肘部管というトンネルがあります。
ここを尺骨神経が通ります。トンネル内は狭くゆとりがないため、慢性的な圧迫や引き延ばしが加わると、容易に神経麻痺が発生します。
圧迫の原因には、トンネルを構成する骨が隆起した 骨棘や、靭帯の肥厚、トンネル内外にできたガングリオン 嚢腫などがあります。
神経引き延ばしの原因には、小児期の骨折によって生じた 外反肘(肘を伸展させると過剰に外側に反る変形)などがあります。

症状

麻痺の進行により症状が異なります。初期は小指と薬指の小指側にしびれ感が生じます。
麻痺が進行するにつれて手の筋肉がやせてきたり、小指と薬指がまっすぐに伸びない鉤爪かぎづめ変型(あるいは鷲手変形)が起こります。
筋力が低下すると、指を開いたり閉じたりする運動ができなくなります。握力も低下します。
肘の内側のくるぶしの後ろをたたくと、痛みが指先にひびくティネル徴候がみられます。
紙を患者さんの親指と人差し指の間に挟んで検者が引っぱると、親指を曲げないと引き抜かれてしまうフロメンテストが陽性になります。

治療

初期でしびれや痛みが軽症の場合は、肘を安静にして、消炎鎮痛薬やビタミンB剤を内服します。
これらの保存療法が効かない場合や、筋肉にやせ細りがある場合は手術を行います。
肘部管は非常に狭いので手術が必要になることが多く、筋肉にやせ細りが出る前に手術をすると、予後は良好です。