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どんな病気か

糖尿病により末梢神経が侵される頻度は極めて高く、治療を怠ると、時に下肢を切断することにもなります。

原因

糖尿病性ニューロパチーの原因には2つあり、病型は3つの型に分類できます。
ひとつは、糖尿病による代謝障害により、手足の先(遠位部)から感覚障害(しびれ、ぴりぴり感など)が現れ、次第に体の中心に向かって左右対称に進んでいきます。これを多発性ニューロパチーといいます。
糖尿病ではまた、小血管の動脈硬化が現れ、神経に栄養を送っている栄養血管に血液が行かなくなり(虚血)、手足に行っている神経がばらばらに侵されてきます。これを虚血性ニューロパチーといい、その結果、多発性単ニューロパチーと単ニューロパチーが起こってきます。
前者は、ばらばら(多発性)に1本1本の神経(単神経)が非対称性に侵されるもの、後者は、 動眼神経、 外転神経や手にある 正中神経( 手根管症候群)など1本の神経だけが侵されるものです。

治療の方法

治療法の選択は、代謝性によるものなのか、虚血性によるものなのかにより異なります。
虚血性のものならば、末梢の循環をよくして血行を改善することが重要になります。
痛みの強い、有痛性感覚性ニューロパチーが起こったり、四肢の末端が赤く、異常な感覚を伴う 肢端紅皮症がしばしばみられ、治療が難しいことがあります。
痛みに対しては、メキシレチン、カルバマゼピン(抗けいれん薬)などでコントロールしていきます。
代謝性障害によって起こる多発性ニューロパチーの治療は(1)血糖のコントロール、(2)代謝障害改善薬として、アルドース還元薬(キネダック)が使用されます。