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どんな病気か

突然脈拍が速くなり、しばらく続いたあとに突然止まる頻拍で、心房は房室接合部と呼ばれる心室以外の組織が頻拍に関わっているものを指します。
突然現れて突然止まる頻拍は、一般にリエントリー(回帰興奮あるいは回帰収縮)によって起こります。
発作性上室性頻拍には、WPW症候群の房室回帰性頻拍、房室結節リエントリー性頻拍、心房内リエントリー性頻拍、洞結節リエントリー性頻拍の4種類が含まれます。

症状

発作性上室性頻拍の症状は、突然生じてしばらく続き、突然止まる動悸や胸部違和感として自覚されます。
頻拍が生じていない時はまったく正常なので、健康診断でも発作時以外は異常を指摘されることはありません。
頻拍が長時間続くと、心機能が低下してうっ血性心不全の状態になることがあります。

治療

発作性上室性頻拍の治療は、頻拍の停止と頻拍の予防に分けると理解しやすいでしょう。
発作性上室性頻拍は、房室回帰性頻拍と房室結節リエントリー性頻拍とが90%を占め、ともに房室結節がその頻拍の回路に含まれています。
ですから、房室結節の伝導を抑えると頻拍は止まりますし、予防もできる可能性があります。

●薬物療法

房室結節伝導を抑える薬物としては、カルシウムチャネル遮断薬、 βベータ遮断薬、ジギタリス、ATP製剤などがあります。

●非薬物療法

確実に発作性上室性頻拍を止めるには、直流通電による電気ショックを選択します。これは非薬物療法のひとつです。
別の非薬物療法としては、高周波カテーテル・アブレーション(コラム)があります。頻拍が関わる組織を 焼灼して頻拍を根治させる治療法で、治療成績がよいので薬物療法に取って代わられようとしています。頻拍を根治させるので予防的治療法になります。
WPW症候群の房室回帰性頻拍であれば副伝導路を、房室結節リエントリー性頻拍では心房後壁から房室結節へ侵入する遅い伝導路をアブレーションの標的にします。この2つの頻拍に関しては、高周波カテーテル・アブレーションが予防的治療法の第一選択になっています。
心房内リエントリー性頻拍と洞結節リエントリー性頻拍では、頻拍中に最も早く興奮している心房部位を標的にします。

病気に気づいたらどうする

発作性上室性頻拍があっても症状がほとんどなかったり、短時間で止まるようなら治療の必要はありません。
ただし、頻拍を繰り返すようなら生活の質(QOL)を損なうので治療が必要です。症状がなくても、頻拍が長期間続くと 心不全を引き起こすことがあるので注意が必要です。
とりあえず、急に始まる動悸を自覚したら、内科・循環器科のある病院、とくに不整脈に詳しい医師のいる病院を受診するべきです。
頻拍は運動も含めた体位の変換に伴って、あるいは睡眠中に生じることが多いようです。
日常生活での予防は、落ちた物を手を伸ばして拾わないようにする、発作が多い時には運動しない、といったことしかありません。
患者さんによって対処の方法は違いますが、もしも頻拍が起こったら、息ごらえをする、水を飲む、片方の頸部の動脈を触れるところを抑えながらマッサージする、しばらく横になって休むなどを試してください。このような動作は房室結節の伝導を抑制するので、発作性頻拍を停止させる可能性が高いのです。