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どんな病気か

甲状腺ホルモンは代謝を亢進させ、運動および精神機能を活発にさせるホルモンです。
甲状腺機能低下症はこのホルモンの不足により甲状腺機能が低下する状態で、全身の臓器の機能低下が起こる病気です。

原因

甲状腺そのものの障害で起こる場合と、甲状腺を刺激するホルモンを分泌する脳のなかの下垂体が損なわれ、二次的に甲状腺機能が低下する場合とがあります。
多くの場合は甲状腺そのものが原因であり、免疫異常による慢性甲状腺炎(橋本病)が多い傾向にあります。

症状

自覚症状は、活動性が低下し、寒さに対して弱く寒がりになります。
また足がむくむなどの症状も起こり、元気がなくなってボーっとしているなど 認知症と間違われることがあり、注意が必要です。
神経症状としては、筋肉の障害(ミオパチー)、末梢神経障害(ニューロパチー)、運動失調などにより筋力低下、手足のしびれ、ふらふらするなどが起こります。
さらに精神障害としては、成人では不活発な感情、思考力低下、記憶力・理解力・判断力の低下、抑うつ状態、幻覚、 妄想、認知症などの多彩な精神症状が起こります。

治療の方法

診断がつけば甲状腺ホルモンの補充療法を行い、治療により著明な改善が期待できます。

病気に気づいたら

少しでも可能性があれば早急に受診し、検査を受けることが大切です。簡単な検査で診断できます。