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どんな病気か

親指(母指)にはいくつかの 腱という“ひも”がついていますが、このうちの2本が手首(手関節)の母指側(橈側)にあるトンネル(腱鞘)のなかをいっしょに通ります。
この腱鞘内での腱の動きが滑らかでなくなり、炎症が起こると痛みやはれ(腫脹)がでてくる病気です。
この2本の腱は、主に母指を伸ばす働きをする腱( 短母指伸筋腱)と、主に母指を外に広げる働きをする腱( 長母指外転筋腱)です。

原因は何か

妊娠時や産後、更年期の女性ではホルモンの異常によって起こることが多く、スポーツマンや指をよく使う仕事の人にも多く発生します。
腱が腱鞘内で滑らかに動かないことから、腱の表面が傷んだり腱鞘が肥厚したりして一層刺激が強くなり、炎症が増悪するといった悪循環が生じます。

症状

母指を使った場合に強い痛みが手関節部橈側に出ます。さらに症状がひどくなると安静時にも痛みがあり、腱鞘部分に 腫瘤を触れる場合もあります。

治療

まずは痛みに対して手をなるべく使わないように安静にし、時には副木や装具などで固定することもあります。
そして湿布、塗り薬、痛み止めの内服薬を用いた保存的治療を行います。炎症と痛み、腫脹を和らげるために、腱鞘内局所麻酔薬とステロイド薬の注射を行う場合もあります。
このような保存的治療が無効な場合には、手術的治療を行います。手術は腱鞘切開術で、通常は局所麻酔下に日帰りで行われます。

病気に気づいたらどうする

手、とくに母指を使いすぎないように注意して、痛みを生じる動作はできる限り避けます。
それでも痛みが続くようであれば、腱鞘炎以外に関節や骨の病気の可能性もあるため、整形外科への受診をすすめます。