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どんな病気か

期外収縮は、もともとの調律(タイミング)で心拍が生じると予想される時期より早期に生じる電気的な興奮のことを指します。
そのため、余分な心拍が現れます。心房あるいは 房室接合部から生じる期外収縮を上室期外収縮といい、ヒス束(刺激を伝える筋線維)より下部の心室から生じる期外収縮を心室期外収縮といいます。
期外収縮自体は放っておいてもよい不整脈ですが、期外収縮が引き金になって 頻拍が起こる場合や、期外収縮による自覚症状が強い場合には治療の対象になります。

原因

自律神経の異常によって起こることが多いようですが、原因がはっきりしないこともあります。
病的な心臓だけでなく健常な人にも生じます。アルコールの飲みすぎ、睡眠不足、疲労、ストレスなどが誘因になります。
生理学的には、大部分の期外収縮は 自動能亢進で生じ、僧帽弁や肺静脈などの発生組織によっては激発活動で生じると考えられています。
また、場合によっては 回帰収縮(リエントリー)で生じることもあります。

症状

期外収縮の症状はさまざまで、患者さんの感受性によって強弱も違います。
どきっとする、くーとする、もやもやするなどと表現されます。そのような症状を自覚する時に脈をみると、脈が抜けていることで期外収縮と判断されることが多いようです。上室期外収縮と心室期外収縮とでは、自覚症状の差はありません。
自覚症状の強弱は、先行する心拍のあと、どのくらいの時間(連結期)で期外収縮が現れるかによって左右されます。
次の正常心拍が現れる時期に近いタイミングで、長い連結期をもって期外収縮が現れる時には、前後の心拍の出現時間に著しい差はないために、期外収縮はほとんど自覚されません。
逆に先行心拍に近く、短い連結期で生じる期外収縮は、起源がどこであっても、強く症状を感じます。
敏感な人では1発の期外収縮を的確に自覚します。しかし、一般に期外収縮の出現数が1日に2万発、3万発あるような人は期外収縮による症状を自覚しないことが多く、むしろ1日数百発から数千発出現する場合に症状を強く自覚します。
健常な人でも自分の年齢数くらいは期外収縮が現れてもおかしくありません。

治療

単発の期外収縮自体を治療する必要はありませんが、症状が強い時にはまず抗不安薬を投与します。それでも症状がある場合には抗不整脈薬を使うことになります。
一般には、自動能亢進で期外収縮が起こりやすいので、自動能を抑えるナトリウムチャネル遮断薬を投与します。心室期外収縮の場合は、どの抗不整脈薬でも使えますが、上室期外収縮の場合は、非活性化ナトリウムチャネル遮断薬のリドカインとメキシレチンは効果がありません。
期外収縮自体の予後は良好です。しかし、期外収縮が引き金になって致死的な頻拍が生じることがあります。このような場合の期外収縮は治療が必要です。高周波カテーテル・アブレーション(コラム)で期外収縮の起源を焼灼することがあります。

病気に気づいたらどうする

期外収縮自体は良性の不整脈であり、誰にでも起こります。ですから期外収縮を指摘されただけならば、日常生活に制限はありません。
ただし症状が強かったり、頻拍の引き金になる場合には治療が必要なので、循環器内科を受診してください。
期外収縮は他の不整脈と同様に、お酒の飲みすぎ、睡眠不足、疲労、ストレスによって悪くなるので、これらのリスクを避けるように心がけてください。