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どんな外傷か

関節が不自然な外力により生理的な可動範囲を超えるような動きを強制された時に発生する、代表的な外傷が捻挫や 脱臼です。
このうち関節を構成している相互の骨と骨の間にずれのないものを捻挫といい、多少なりともずれが生じたものを脱臼あるいは 亜脱臼といいます。
捻挫を最も起こしやすい関節は 足関節ですが、人の体のなかには一般の人の想像をはるかに超える多数の関節があります。
四肢の関節のなかにも肩、 膝、足など、誰もが関節と認識する関節のほかに、動きが小さいために目立たない関節が多数ありますし、背骨を構成する一つひとつの椎骨の間にもすべて関節があるのです。

これらの関節がずれないように骨と骨の間をつなぎ止め、さらに関節の動きをコントロールする非常に重要な組織が 靭帯です。そして、大半の関節は複数の靭帯でいろいろな方向から支えられているのです。

捻挫の重傷度を左右するのは、これらの靭帯の損傷の程度です。靭帯は受けた外力の大きさや方向によって、伸びたり切れたりします。
最も軽いのは靭帯を構成する線維のほんの一部が切れたり伸びたりするものですが、複数の靭帯が完全に断裂するような重いものもあります。
ただし、このような重傷例は靭帯が断裂する際に必ず関節のずれを伴うので、厳密には捻挫とはいえず、○○靭帯損傷という具体的な外傷名がつけられるのが一般的です。
すなわち、捻挫とは断裂にまでは至らない程度の靭帯損傷が主病態になった外傷で、しかも骨折は伴わないものと理解するのが一般的です。

症状の現れ方

捻挫の症状は、受傷した関節の種類や靭帯損傷の程度によってさまざまです。一般的には関節の痛みや 腫脹(はれ)、そして 皮下出血の程度と、靭帯損傷の程度すなわち捻挫の重傷度とは比例します。
はれや皮下出血(皮膚が紫色になる)が顕著な場合には靭帯が断裂しているおそれもあるので、自己診断はせず、必ず専門医の診断を受けるべきです。
断裂した靭帯が修復されないまま経過すると、関節にゆるみが残り、それによる続発症が出ることもあるので注意が必要です。

処置方法

捻挫の治療は原則として保存的(非手術的)に行われます。
受傷直後は腫脹や内出血がより以上に高度になることを止めることが重要です。そのための処置としては、

・局所の安静(Rest)

・冷却(Icing)

・圧迫(Compression)

・患肢の 高挙(Elevation)(頭文字をとってRICEという)。

その後の治療は重傷度によっても違いますが、弾力包帯、 絆創膏(テーピング)、装具などによって関節の動きを制御することが基本となります。
ギプスによる完全な固定が必要な場合もありますが、長期にわたる関節の完全固定は、正常な靭帯の修復過程をむしろ阻害したり、関節軟骨にも悪影響を及ぼすとする学説もあることから、長期にわたるギプス固定の、適応は限られています。
いずれにしても捻挫に対しては保存的治療が選択されます。
なお、捻挫より重い靭帯の完全断裂に対する治療法は、受傷した関節、患者さんの年齢や職業、スポーツをするかどうかなど、いろいろな因子によって違ってきます。
スポーツ選手では、損傷した靭帯の縫合術や再建術のような手術的治療が必要になることもまれではありません。