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どんな病気か

気管支は、線毛の生えた上皮と粘液を分泌する細胞(杯細胞)に覆われた空気の通り道です。
ここを呼吸のたびに外界からの 塵ちりや微生物を含んだ空気が通過するわけですが、侵入したこれらの異物は、分泌された粘液にからめとられ、線毛の運動で、口から外へ咳とともに痰として排出されます。
微生物の感染により気管支粘膜に炎症が起こり、 痰を伴う咳がみられる状態を一般的に気管支炎といいます。
気管支炎の病態は微生物の感染のほかに、喫煙、大気汚染、あるいは 喘息ぜんそくなどのアレルギーによっても起こります。
肺炎でも痰を伴う咳が急に現れて発熱がみられますが、胸部X線写真上で肺に陰影が認められない場合に、気管支炎という診断が臨床的になされます。
慢性の呼吸器の病気、たとえば慢性気管支炎やびまん 性汎細気管支炎、気管支拡張症などの病気がもともとある場合には、慢性気道感染症の急性増悪であり、これは急性気管支炎とは異なる病態です。

原因

感染症としての急性気管支炎の原因としては、ウイルスがほとんどです。
成人の場合はライノウイルス、インフルエンザ、パラインフルエンザ、アデノウイルスなどが原因になります。
ウイルス以外では、マイコプラズマやクラミジアが原因になります。細菌が原因になることはまれです。
呼吸器に慢性の病気のある人に、痰の増加や発熱が急に起こった場合の原因としては、ウイルスと細菌の両方が重要であるといわれています。
この場合は、肺炎球菌、インフルエンザ菌、モラクセラ・カタラーリスなどが主な原因細菌となります。

症状

急性気管支炎は急性 上気道炎(感冒)などに合併し、気管支粘膜の炎症によって、発熱と咳、痰が症状として認められます。
この症状は肺炎でもみられますが、肺炎の場合は、炎症は主に気管支よりもさらに末梢の 肺胞で起こるので、胸部X線像で浸潤影と呼ばれる陰影が認められます。肺炎の場合には炎症が気管支にも及ぶことが多いので、気管支炎と症状だけから区別することは難しく、胸部X線検査が区別のために必要になります。
痰が長く続いたり、膿性の黄色の痰がみられる場合には、細菌による感染症が疑われます。
このような原因微生物の違いを推測することは、治療法の違いに結びつくために重要です。

治療

鎮咳薬、 去痰薬、消炎薬などが対症療法として使われます。
原因微生物に対する特有な治療は、ウイルスが原因の場合、インフルエンザを除いて有効なものはありません。

病気に気づいたらどうする

激しい咳と痰とが数週間続く場合には気管支結核が重要な鑑別疾患になるので、専門の医療機関への受診が必要です。