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どんな病気か

前述の 心室性期外収縮が3つ以上連続して現れた場合を心室頻拍(VT)といいます。
もともと心臓に病気がなく、3連発程度の心室頻拍なら心配ないこともありますが、心臓に病気があったり、連発の数が多かったりする場合は、危険性が高い不整脈になる可能性があります。
30秒以内に自然停止する場合を非持続性心室頻拍といい、30秒以上持続する場合、あるいは30秒以内に重篤な症状が出現するために緊急治療が必要となる場合を持続性心室頻拍と分類しています。
通常、心室頻拍のリズムは規則正しく、その速さは1分間に120~250拍にもなります。心拍数が遅いと症状が少ない場合もありますが、速いと血圧が下がってさまざまな症状が現れます。
また、心室頻拍からさらに悪性度の高い 心室細動しんしつさいどうに進行することもあります。

原因

心室頻拍には、もともと心臓に 心筋梗塞や 心筋症などの病気があって起こる場合と、心臓にはっきりした病気がなくても起こる場合とがあります。
心室頻拍を引き起こす可能性のある代表的な心臓病としては、心筋梗塞、 拡張型かくちょうがた心筋症、 催不整脈性右室心筋症、QT延長症候群、心サルコイドーシスなどがあります。
一方、はっきりした心臓の病気がない患者さんに生じる心室頻拍のことを、とくに 特発性心室頻拍といいます。
心室の筋肉が変性し、異常に速い電気興奮が発生するようになったり、心室の筋肉内に電気興奮が旋回する異常電気回路が生じてしまったりすることが心室頻拍が起こる仕組みです。

症状

心室頻拍の連発数が少ない場合は、脈の抜ける感じ、脈が跳ぶ感じなどが代表的な症状です。
心室頻拍の持続時間が長くなると動悸感などの症状を自覚するようになります。動悸は突然始まり、停止する時も突然なことが特徴です。
動悸どうきとともに胸痛や胸部不快感を感じる場合もあります。
心室頻拍の心拍数が速くなると、血圧が低下するため、 脳虚血症状が現れます。脳虚血症状には、めまい、ふらつき、失神などがあります。
極端に血圧が低下するとショックの状態に陥ることもあり、緊急治療が必要です。

治療

心室頻拍に対する治療法としては、抗不整脈薬の内服、高周波カテーテル・アブレーション(コラム)、心臓外科手術、 植込型除細動器などがあります。
心機能が悪く持続性心室頻拍の病歴がある場合には、植込型除細動器による治療が最も確実な方法です。原因になる心臓病がある場合は、それに対する根本的な治療も必要です。
一方、原因となる心臓病のない特発性心室頻拍の多くは高周波カテーテル・アブレーション(心筋焼灼術)によって根治可能で、治療成功後は抗不整脈薬の服薬も不要となることがほとんどなので、的確な診断が重要です。

病気に気づいたらどうする

強い症状がある場合には救急外来を受診し、緊急の治療をうけるべきです。
実際に症状のある際の心電図を記録しておくことは、その後の診断や治療にも極めて有用です。
健康診断の心電図などで、無症状あるいは軽度の症状の非持続性心室頻拍を指摘されたら、悪性度の判定のため専門医の診察を受けることが必要です。