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赤ちゃんの足底は脂肪組織が豊富で平ら(扁平)にみえますが、通常は2~3歳になると「土踏まず」がはっきりしてきます。
一方、何らかの原因で、足の骨にアーチ構造ができないために「土踏まず」ができない(扁平足)小児がいます。

原因は何か

関節が軟らかい(関節弛緩)小児では、体重をかけなければ普通ですが、
起立すると足の骨のアーチ構造が体重によって押し込まれて扁平となります。
この場合、踵の骨が外反となるため、「外反扁平足」の形となります。
関節弛緩以外にも外反扁平となる原因はいろいろなものがあり、なかには先天性垂直距骨など
治療が難しい特殊なものもあります。

治療の方法

土踏まずを保つことによって足部骨格が正常に発育するのを助ける目的で、
アーチサポート(土踏まず支え)や靴型装具が使われます。年齢が進むと、多くは土踏まずが形成されます。