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どんな病気か

成長軟骨層は血行不全のみならず、力学的にも障害を受けやすい場合があります。
大腿骨頭の成長軟骨層の一部の骨端線(成長軟骨の最後の部分が線状になっている)部分は、骨成長が終了すると均一で強固な骨になりますが、成長が終了する直前には逆に軟骨層の部分が薄くなっていて、力学的負荷に対してずれを生じやすく障害を受けやすい状態になっています。
外力により力学的弱点である骨端線にずれが生じることを 骨端線損傷と呼びますが、とくに股関節に近い大腿骨頭の骨端線がずれる病態を、大腿骨頭すべり症と呼びます。
この病気は、骨成長の最終段階に発症しやすく、徐々に時間をかけて慢性に経過する場合があることが知られています。
比較的めずらしい病気であるため、診断および治療が難しいなどの特徴をもっています。
外傷の影響がはっきりしていて、症状の出現時期が明らかな急性の経過をとる場合と、日常動作や比較的軽微な外力により骨端線が障害されて発症時期がはっきりせず、慢性の経過をたどる場合とがあります。
多くは、10代前半の男児に発生します。また、ホルモンバランスが悪い肥満傾向の小児は骨端線の成長終了が遅れ、強度が弱い時期が長引いて、大腿骨頭すべり症が発生することがあります。

症状

股関節の近くの骨端線がずれて変形するため、痛みや関節の動きの異常、 跛行(歩行の障害)が現れます。
慢性に経過すると痛みが著しくないことが多く、長い期間、正確な診断がつかない場合があることで有名な病気です。

治療

治療の方法は急性と慢性で異なります。
急性にずれが生じた大腿骨頭すべり症では、痛みが強いので比較的診断がつきやすく、診断がつきしだい入院になります。
急性に生じたずれは、 牽引療法や麻酔をかけたうえでやさしくゆっくりと整復(骨折、脱臼、骨端線損傷のずれをもどす)を行います。
ずれをもどしたのちに、また再びずれを生じないように骨端線を貫くようにスクリューで固定して、骨成長が終了したあとにくぎ抜きを行います。
一方、慢性の場合は長い経過でずれが生じており、痛みは激しくないので診断が難しいことは前述したとおりです。
また、時間がたっていると骨端線のずれをもどす整復術は困難です。骨端線の変形が著しい場合には骨切り術を行い、変形により股関節の動きの異常が出ないように治療します。骨切り術後の金属を骨成長終了後に抜くことは急性と同様です。
無理な整復を試み、骨端線の軟骨細胞を痛めると、長期的に股関節の変形や疼痛を生じることがあります。的確な診断と慎重な治療が必要です。