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どんな病気か

大動脈弁に狭窄が起こると、左心室から大動脈に血液を十分に押し出せなくなってしまいます。
また、左心室の内圧が上昇し、これに対応するため左心室の心筋(心臓の筋肉)が肥大します。心腔はあまり拡張しません(求心性肥大)。

原因

原因としては、先天性やリウマチ性のほか、最近では高齢者における弁の変性や石灰化によるものが増えてきています。

症状

成人の場合の大動脈弁狭窄は徐々に進行するため、長期間無症状の時期があります。多くは50代、60代になってから症状が現れます。
大動脈弁狭窄症では、他の弁膜症とはやや異なった症状があるのが特徴的です。
そのひとつは 狭心痛です。狭心痛とは、運動時や階段を昇った時などに現れる胸痛発作です。
冠動脈硬化症による狭心症と症状は同じですが、大動脈弁狭窄症では冠動脈狭窄がなくても強い左室肥大により、狭心痛が現れます。
また、高齢者では冠動脈の病変を合併していることもしばしばあります。

2つめは失神です。多くの場合、体を動かす時に心拍出量が低下して、脳血流が減ってしまうために起こります。
安静時に現れる失神は、一過性の 心室細動、 心房細動、 房室ブロックなどの不整脈が原因になる場合があります。

3つめは他の弁膜症と同様、体を動かした時の息切れや夜間発作性呼吸困難といった左心不全の症状です。
大動脈弁狭窄症では、このような狭心痛、失神、心不全症状が現れ、そのままにしておくと予後不良になります。
一般的には、生命予後は狭心痛が現れると5年、失神が現れると3年、心不全が現れると最も悪く、生命予後は2年といわれています。
また、何らかの症状のある大動脈弁狭窄症では突然死の危険性があります。