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どんな病気か

ビタミンB1(チアミン)の欠乏による脳症です。ビタミンB1の欠乏のみでも発症しますが、アルコール多飲者に多く起こるため、アルコールも複合的に影響し発症するとも推測されています。

原因

飢餓による栄養障害は現在では非常に少なくなりましたが、アルコールの多飲やインスタント食品の偏食による栄養の偏りなどが発症要因になります。
最近、胃の全摘手術を行ったのち数年後に、欠乏状態が起こりやすいと報告されています。
また妊娠悪阻(つわり)で食事ができなくなって長期に点滴治療を受けたところ、点滴中にビタミンB1が入っていなかったために発症した例などの、医療過誤によるものも報告されています。

症状

脳内の非常に特異的な場所( 乳頭体、中脳水道周囲、 視床など)が病変の好発部位となります。
したがって症状も特徴的であり、急性期には眼球運動障害、運動失調、意識障害が3主要症状です。
眼球運動障害は 外直筋麻痺(外方に眼を動かせない)による 内斜視の形をとることが多く、 瞳孔の異常などを起こす内眼筋麻痺はまれです。
回復してくると水平眼振(眼球が自動的に動揺する)が起こり、自覚的に複視やめまい感が生じます。失調症状としては、つかまり立ちで不安定な歩行といった症状が急性に始まります。
意識障害および精神症状としては、無欲、注意力散漫、 傾眠(すぐに眠ってしまう)といった軽い意識障害から 昏睡まで起こりますが、いずれも本症に特異的というわけではありません。
せん妄・ 錯乱状態だけが前面に出ていることもあります。
慢性期になると、 見当識障害、健忘、 記銘力障害など、いわゆる物忘れの症状が主体となります。

治療

ビタミンB1測定の血液検査は結果が出るまで時間がかかるため、通常は結果が出る前に治療を開始します。
ビタミンB1の欠乏は、ウェルニッケ脳症のみならず末梢神経障害も起こすため、四肢(とくに下肢優位)の対称性の手袋靴下型の知覚障害(ちょうど手袋や靴下をはいたように、ジンジン感が生じる)や腱反射の減弱なども伴うことが普通です。
治療は早急にビタミンB1を投与することで、早ければ早いほど効果が期待できます。

病気に気づいたらどうする

長期間のアルコール多飲者(中毒患者)が、通常の酔っ払った状態とは異なる意識状態の異変を感じたら、本症を疑うことが重要で、早急に救急患者として受診することが大切です。